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비트코인·이더리움 한계 극복한 차세대 블록체인 속속 등장

블록체인의 진화방향

2018-03-22김태환 기자

블록체인의 진화방향③

 암호화폐를 둘러싼 뜨거운 논쟁 속에서도 블록체인이 가진 잠재력은 인정을 받고 있다. 블록체인 기술은 비트코인에서 분산원장으로서의 가능성을 확인한 1세대를 넘어, 원장 속 계약을 자동
으로 이행하는 스마트컨트랙트 기능을 주특기로 하는 2세대로 진입했다.

최근에는 3세대 블록체인 기술을 표방하는 프로젝트들도 늘고 있어 주목된다. 3세대 블록체인은 1세대와 2세대 블록체인에서 드러난 단점을 극복한 차세대 블록체인 기술을 아우르는 개념으로 통하고 있다.

글로벌 가상컴퓨터 예고하는 3세대 블록체인

암호화폐는 1세대 블록체인을 기반으로 탄생했다. 비트코인이 대표적이다. 비트코인 사용자들은 탈중앙화된 환경이면서 단일화된 컴퓨터 네트워크 안에서 거래를 주고 받는다. 네트워크 운영에 필요한 컴퓨팅 파워를 제공하는 사람들에게는 일정 보상을 제공한다. 컴퓨팅 파워를 지원하는 행위는 ‘채굴’로 불리운다.

2세대 블록체인은 스마트컨트랙트 기능이 핵심이다. 스마트컨트랙트는 서로 약속된 계약이 블록체인 네트워크에서 이행하도록만들어준다.

1세대와 2세대 블록체인의 경우 중앙집중식 시스템에 비해 느리고 확장성 떨어진다는 지적을 받아왔다. 신용카드사인 비자카드는 초당 2만 건의 계약을 처리할 수 있지만, 비트코인은 최대 7건만 처리할 수 있다. 비트코인은 또 거버넌스 자체가 합의제여서 시스템 업그레이드가 어려운 구조다.

채굴 문제로 인해 결국 탈중앙화 시스템이 다시 중앙화되는 문제도 발생하고 있다. 비트코인 채굴량의 80%는 중국이 차지하고 있다. 채굴의 51% 이상을 통제할 경우, 비트코인의 투명성은 무력화될 수 있다.

전문가들은 3세대 블록체인은 1세대와 2세대가 융합되면서 1세대와 2세대 블록체인의 한계도 극복하는 형태로 진화할 것으로 보고 있다.

블록체인학회장을 맡고 있는 인호 고려대 교수는 3세대 블록체인을 ‘블록체인 공학(Blockchain Engineering)’ 시대로의 진입으로 요약했다. 그에 따르면 블록체인 공학은 분산원장 기술을 통해 디스크 스토리지, 중앙처리장치(CPU) 등 컴퓨팅 리소스들을 전세계적으로 신뢰성 있게 묶어 ‘글로벌 가상 컴퓨터(Global Virtual Computer)’를 운영하는 것이 핵심 개념이다.

1세대 블록체인인 비트코인의 경우 작업증명(PoW)방식이기 때문에 채굴이 필수다. 컴퓨팅 파워를 제공하는 일부의 힘이 강해지면 중앙집중식 시스템으로 변질될 우려가 있다. 반면 3세대 블록체인은 보유한 암호화폐 수량에 따라 이익을 제공하는 지분증명(PoS) 방식을 채택해 일부에 힘이 집중되지 않는, 글로벌한 공유 환경을 구현하는 것이 목표다.

인호 교수는 “이렇게 되면 중앙처리 기반 데이터베이스는 분권화된 ‘블록체인 DB’로 바뀌고 AI도 분권화된 ‘블록체인 AI’가, 중앙집중식 운영체제(OS) 역시 분권화된 ‘블록체인OS’로 대체될 것”이라며 “중앙서버 중심의 페이스북, 구글 검색, 이메일, SNS가 모두 분권화된 페이스북, 검색, 이메일, SNS로 구현되고 본인만이 자신의 정보를 볼 수 있게 될 것”이라고 설명했다.

최근 블록체인산업진흥협회와 거번테크가 함께 개최한 ‘블록체인 3.0’ 컨퍼런스 서울 2018(‘Blockchain 3.0’ Conference Seoul 2018)에서도 블록체인의 진화방향에 대한 디테일이 공유됐다.

박창기 거번테크 대표는 블록체인 3.0에 대해 ‘탈중앙화된 세계단일 컴퓨터(decentralized global single computer)’라고 설명했다. 그에 따르면 이더리움 스마트컨트랙트는 컴퓨터 코드를 통해 계약을 체결하면 그 계약이 자동집행되는 구조다. 이걸 활용해 수많은 계약이 이뤄지고 세계 곳곳에 있는 컴퓨팅 파워가 하나의
시스템처럼 돌아가는 것이 가능해진다.

기존 블록체인 한계 극복한 암호화폐 기술들

블록체인 3.0을 표방하는 다양한 사례들도 속속 등장하고 있다. 파마트러스트는 ‘가짜 약’을 근절하기 위해 제약 과정에 블록체인을 접목했다. 진품 여부 확인부터 시작해 유통과정, 최종판매까지 분산원장 기술을 통해 추적이 가능하다.

인도네시아의 라라월드는 1만 개의 섬에 흩어져 있는 국민들에게 금융서비스를 이용할 수 있도록 디지털 전자지갑을 제공한다. 스마트폰을 통해 계좌이체와 대출, 카드사용과 보험가입 등을 지원한다.

암호화폐 분야 역시 3세대를 표방하는 프로젝트들이 관심을 끌고 있다. 이오스(Eos)·네오(Neo)·에이다(Ada)·보스(Bos) 등이 3세대 암호화폐로 주목받고 있다. 

이오스는 이더리움이 가진 속도의 문제를 해결하는 것을 목표로 내건 암호화폐다. 이를 위해 병렬 확장을 지원한다. 또 상위 노드 21개에 권한을 위임하는 DPOS(Delegated Proof Of Stake) 방식을 적용했다. 상위 노드에 권한을 위임하면 합의 시간과 비용을 줄일 수 있다. 속도가 그만큼 빨라진다는 얘기다. 이오스 백서에 따르면 블록 1개 생성 속도를 0.5초까지 낮출 수 있다. 이는 비트코인(10분) 대비 1200배, 이더리움(14초) 대비 28배 빠른 속도다. 이오스는 또 비트코인이나 이더리움과 달리 매 거래마다 수수료를 지불하지 않아도 되도록 설계됐다.

이오스를 활용한 서비스들도 늘고 있다. 최근에는 이오스에 기반한 백과사전 서비스인 에브리피디아(Everipidia)가 출시됐다. 에브리피디아는 위키피디아의 블록체인 버전으로 누구나 참여해 콘텐츠를 작성할 수 있다. 

네오는 스마트컨트랙트를 실행하기 위해 ‘네오VM’이라는 가상서버를 제공하고 다양한 개발 언어를 지원해 개발 환경이 간편하다는 것이 특징이다. 개발자들이 친숙한 C#, 비주얼베이직 닷넷, F#, 자바, 코트린 등과 같은 개발 언어를 지원한다. C와 C++, GO, 파이썬, 자바스크립트 지원도 추가될 예정이다.

에이다는 카르다노(Cardano) 재단에서 관리하는 암호화폐 플랫폼이다. 개발자 찰스 호스킨스는 비트코인과 이더리움 개발에 참여한 천재 수학자로 주목받기도 했다. 에이다는 기존 지분증명(Pos)에 ‘우로보르스 합의’ 암호학을 접목하고 하스켈 프로그래밍 언어를 채택했다. 현존하는 암호화폐 중 가장 난해한 함수를 적용해 보안
성이 뛰어나다는 평가다. 모바일에 특화된 플랫폼 설계가 가능하다는 것도 장점으로 꼽힌다.

보스코인은 한국 1호 코인이다. 코딩을 모르는 사람도 블록체인 응용 서비스를 개발할 수 있도록 지원한다는 점이 특징이다. 자체 의사결정 기구인 콩그레스 네트워크(Congress Network)를 통해 블록체인 노드에 참여하는 노드 운영자들이 토론과 투표를 통해 결정할 수 있는 기능을 제공한다.

보스코인은 본인의 지분을 직접 증명해야 하는 Pos 방식과 달리 관리자에게 본인 지분을 일임하는 DPOS(Delegated Proof of Stake) 방식을 도입해 보다 간편하고 확실한 지분 증명이 가능하다는 장점도 있다.

데이터 표준화 필요 확산

3세대 블록체인이 자리를 잡으려면 무조건적인 탈중앙화보다는 소수 대표가 합의해 의사결정을 하는 ‘입헌 합의제(Constitutional Governance)’와 같은 ‘세미 탈중앙화(Semi decentralized)’가 필요하다는 지적도 있다.

박창기 거번테크 대표는 “1세대와 2세대는 완벽한 탈중앙화를 시도하면서 그 누구도 결정을 하지 않고 책임을 지지 않게 됐다”면서 “이렇게 되면 신속한 의사결정이 이뤄지지 않아 업그레이드가 어려워진다. 대의민주제가 도입된 국회 같은 합의제가 필요하다”고 말했다.

그는 쉽고 안전한 디앱 개발을 활성화하기 위해 데이터 규격 표준도 필요하다고 덧붙였다.

박 대표는 “3세대 블록체인은 단일 컴퓨터이기 때문에 데이터 포맷이 중요하다”면서 “기존데이터는 사람이 읽지만 컴퓨터(기계)는 못 읽는다. 오토 XML 포맷 등으로 대체하는 방식으로 데이터 표준화를 이뤄내야 할 것”이라고 강조했다.

블록체인과 관련해 막고 보자는 식의 규제도 완화해야 한다는 목소리도 커지고 있다. 규제에 앞서 다양한 공청회 등을 통해 정보의 비대칭성을 해소하고 합리적인 해결방법을 모색 할 필요가 있다는 지적이다.

인호 교수는 “이해관계자들이 정확한 정보를 알 수 있게 증권 보고서와 같이 공시 기능을 강화하는 등 무작정 막기보다는 정보 제공을 통해 잘못된 정보에 현혹되지 않도록 접근성을 높여야 한다”면서 “블록체인 기술이 얼마나 빨리 발전할 지 아무도 예측할 수 없는 상황이기 때문에 EU에서 권고한 바와 같이 정부의 선제적 규제보다는 불간섭주의 원칙을 고수해 자율규제를 선제적으로 적용해야 한다”고 조언했다.

[테크M = 김태환 기자(kimthin@techm.kr)]

<본 기사는 테크M 제59호(2018년 3월) 기사입니다>

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