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ICT 적용하면 끝? 일하는 방식 바꿔야

2016-05-20강동식 기자

[머니투데이방송 테크M = 강동식 기자] 최근 스마트공장으로 대표되는 제조혁신 전략이 독일, 미국, 일본, 중국, 한국 등 여러 나라에서 적극적으로 추진되고 있다.

정체 상태를 벗어나지 못하고 있는 제조업의 한계 극복이 선택이 아닌 필수가 된 상황에서 스마트공장이 이를 위한 중요한 방법이 될 수 있다는 믿음 때문이다.

그리고 스마트공장을 구현하는데 중추적이고 핵심적인 역할을 맡고 있는 것이 다양한 정보통신기술(ICT) 솔루션이다.

산업통상자원부는 스마트공장을 기획·설계, 생산·공정, 유통·공급망 관리 등 제조 과정에 ICT를 적용해 생산성, 품질, 고객 만족도를 향상시킨 공장으로 설명하고 있다.

일각에서는 인더스트리 4.0과 같은 제조혁신 바람에 대해 산업용 ICT 솔루션 수요를 일으키기 위한 전략이 아니냐는 시각을 갖고 있기도 하지만, ICT가 다양한 산업군에서 생산성 향상 등에 긍정적인 역할을 할 수 있다는 것 자체를 부정하는 사람은 많지 않다.

공장의 제조혁신이 가능하려면 사일로(Silo) 형태로 쪼개져 있는 각 부서의 장벽을 없애 데이터가 원활하게 흐를 수 있어야 한다.

공장의 제조혁신이 가능하려면 사일로(Silo) 형태로 쪼개져 있는 각 부서의 장벽을 없애 데이터가 원활하게 흐를 수 있어야 한다.


시스템 변화 어울리는 업무방식 필요


하지만, 한 가지 우려스러운 부분은 최근 논의의 초점이 ICT 솔루션 적용에만 집중되고 있다는 것이다. ICT 솔루션은 제조혁신을 이루기 위한 중요한 디딤돌이 될 수 있지만, 이것만으로 제조업의 생산성과 품질, 고객 만족도를 향상시킬 수 있는 것처럼 거론되는 것은 피해야 한다는 지적이다.

기존의 과도하게 중앙에 집중된 의사결정 체계, 그리고 서로 단절된 부서간 업무 방식 등을 패러다임 변화에 맞게 바꾸지 않는다면 새로운 시스템을 위한 투자는 효과를 지속하기 어렵기 때문이다.

전문가들은 결국 ICT가 생산성과 경쟁력 향상의 진정한 요체가 되기 위해서는 새로운 시스템에 맞는 업무 프로세스를 만들고 그동안 이어온 업무방식을 근본적으로 바꾸려는 노력을 병행해야 한다고 지적하고 있다.

스마트공장이 제대로 작동하면서 본래 목표를 달성하기 위해 우선 요구되는 것이 분절의 극복이다. 모든 데이터가 장벽 없이 흐르고 접근할 수 있어야 혁신적인 방법을 만들어낼 수 있는데, 많은 기업이 여전히 판매, 재고, 물류 등 다양한 데이터가 조직별로 분리된 채 소통되지 않고 있는 실정이다.

이에 따라 기존 관행, 기밀 유지 등 여러 가지 이유로 파편화된 채 운영되는 기존 시스템을 전사적으로 통합하는 일이 선행돼야 한다는 것이 전문가들의 제언이다.

조용수 LG경제연구원 수석연구위원은 “투자를 통해 시스템 측면에서 스마트공장을 구현한다고 해도 기존의 경영 방식과 일하는 방식을 바꾸지 않으면 (제조혁신이라는) 목표 달성은 요원하다”며 “우선 최고경영자가 사일로(Silo) 형태로 쪼개져 있는 각 부서의 장벽을 없애 데이터가 원활하게 흐를 수 있는 구조를 만들어야 한다”고 지적했다.

데이터가 급증하면서 중앙집권적 의사결정이 힘들어졌다. 권한을 분산해 현장 인력들이 직접 의사결정을 할 수 있게 해야 한다.

데이터가 급증하면서 중앙집권적 의사결정이 힘들어졌다. 권한을 분산해 현장 인력들이 직접 의사결정을 할 수 있게 해야 한다.


공장 내에서 극복해야 할 또 한 가지 문제는 피라미드 조직 형태를 기반으로 결정 권한이 과도하게 중앙에만 집중돼 있는 것이다.

특히 사물인터넷의 확산 등으로 데이터가 폭발적으로 증가하면서 중앙에서 각종 데이터를 모아 의사결정을 하고 생산을 할당하고 수율 목표를 설정하는 방식은 더 이상 효용성을 갖기 어렵게 됐다. 너무 많은 데이터를 중앙에서 모두 정제해 의사결정에 활용할 수 없는 상황이 되고 있기 때문이다.

이러한 한계를 극복하고 효율성과 창의성을 기대하기 위해서는 기계와 일을 제일 잘 아는 현장 인력들이 데이터 활용법을 익히고 직접 의사결정을 할 수 있게 해야 한다는 것이 전문가들의 지적이다.

특히 어느 나라를 막론하고 위험물질을 많이 다루고 위해요소가 많은 제조업 현장은 이른바 군기가 세 이러한 변화가 쉽지 않다는 점에서 좀 더 적극적인 변화 노력이 필요한 것으로 분석된다.

같은 ICT 시스템 써도 성과는 천차만별


실제로 같은 ICT 시스템을 도입해도 기업마다 그 성과가 큰 차이를 보이는 것이 일반적인데, 이는 해당 기업의 업무 프로세스가 성과를 낼 수 있는 방향으로 얼마나 전환했느냐가 결정적인 요인이 된다.

이러한 상황은 민관 공동 1조 원 규모의 재원을 조성해 2020년까지 1만 개 공장 스마트화를 추진하겠다는 정부의 스마트공장 추진계획의 성패와도 직결되는 부분이다.

같은 맥락에서 과거 2000년대 초 산업자원부가 의욕적으로 추진한 3만 개 중소기업 IT화 사업에 대한 평가를 타산지석으로 삼아야 한다는 주장도 나오고 있다.

3만 개 중소기업에 전사자원관리(ERP) 시스템 등 다양한 IT 시스템을 보급한 이 사업은 중소기업에 IT 마인드를 심어줬다는 평을 듣기도 했지만, 정작 사업 대상인 중소기업들이 필요성을 충분히 느끼지 못한 채 무리하게 진행돼 시스템 도입후 제대로 활용하지 못하는 경우가 많아 효과가 반감됐다는 지적을 받았다.

현재 추진되고 있는 제조혁신이 제대로 성과를 내기 위해서는 궁극적으로 공장 외부와의 협력이 더 중요하다는 주장도 있다.

LG경제연구원 보고서(사물인터넷 역량, 제조업의 미래 판도 바꾼다)에 따르면, 모든 부품 소재와 최종 완제품에 관한 정보를 전후방 협력기업들이 주고받을 수 있어야 적극적인 협력이 가능해지고, 이를 통해 개별 기업들이 생산성 향상, 비용 절감 등 경쟁력 향상을 달성할 수 있다.

하지만, 이는 공장 내부의 업무 프로세스를 바꾸는 것보다 훨씬 어려운 일이라는 점에서 기업의 노력 외에도 해당 분야 협단체, 그리고 정부가 적극적으로 관심을 갖고 지원하는 것이 필요하다.

조용수 수석연구위원은 “외부는 공장 내부와 달리 컨트롤할 수 있는 수준이 낮다”면서 “하지만 공급자들과 판매업자들이 관리하는 정보가 생산현장, 기획까지 피드백 될 수 있어야 진정한 가치 혁신이 가능하기 때문에 어렵더라도 반드시 협력하고 정보를 주고받을 수 있는 방안을 만들어야 한다”고 강조했다.

[머니투데이방송 테크M = 강동식 기자 (dongsik@mtn.co.kr)]
<본 기사는 테크M 제37호(2016년5월) 기사입니다>

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