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[MIT리뷰/기후변화②] 날씨를 추측해야 하는 베트남 농부들

2016-07-16MIT테크놀로지리뷰




기후변화는 베트남의 여름 우기를 불규칙하게 만들어 농부들에게 고통을 주고 있다.


베트남에 있는 인구 731명의 작은 마을 마(Ma)는 매일 아침 5시 시끄러운 스피커 소리와 함께 깨어난다. 스마트폰을 사용하는 하노이의 젊은 직장인들과 달리, 이 산골마을에 필요한 소식은 1950년대 선전선동을 위해 만들어진 언덕 위 콘크리트 기둥에 달린 스피커를 통해 전달된다.


해가 뜨기 전, 농부가 밭으로 나갈 준비를 하는 동안 촌장 응웬 반 탐은 지역 기상청에서 받은 일기예보와 파종 지시사항을 읽어준다. 최근 몇 년간, 이 방송에서는 황당한 이야기를 하는 경우가 점점 더 많아졌다.


지난 1월, 북부 베트남에는 산악 지구가 영하로 떨어지는 기록적인 한파를 겪었는데 응웬은 마을 사람들에게 다음과 같이 외쳤다.

“들소와 젖소를 집안에 두세요. 들판에 데리고 나가서는 안됩니다.”


이상 저온이 계속되자 그는 마을 사람들에게 추위에 심은 모가 얼어 죽지 않도록 모내기를 미루게 했다. 지난 해 여름 기록적인 고온이 계속된다는 사실을 그가 마을 사람들에게 알렸을 때에는 이미 들판에서 자라고 있는 곡식을 보호하기 위해 할 수 있는 일이 거의 없었다. 일반적으로 건기여야 할 지난해 11월에는 폭우가 쏟아졌고, 그가 할 수 있는 일이라곤 홍수로 인해 1헥타르(약 1만㎡)의 옥수수밭이 물에 잠겨 못쓰게 됐다는 것을 알리는 일뿐이었다.


지난 3월, 마을회관에 걸려있는 혁명 지도자 호치민의 사진 아래, 나무 탁자 앞에 앉은 58세의 응웬씨는 검정색 잠바에 야구모자를 쓰고 선거로 뽑힌 촌장이다. 그는 이제 해야 할 일에 “기후변화로 인한 위험을 가르치는 것”도 포함돼 있다고 말한다.

지난해 베트남의 극단적 기온 변화와 이상 폭우가 기후변화와 엘 니뇨의 합작품이며 지구의 기후가 변하고 있고, 이 사실이 대부분 농사를 지으며 콘크리트 벽에 야자로 덮은 지붕을 올린 마 마을의 192가구에 즉각적이고, 어쩌면 파괴적인 영향을 줄 수 있다는 것을 그는 알고 있다.


베트남은 남중국해를 둘러싸고 있는 폭이 좁고 긴, S자를 늘린 형태의 나라로 다양한 기후대가 존재한다. 의류, 신발, 전자 제품을 생산하지만 커피, 쌀, 캐슈넛, 후추, 그리고 카사바 전분 등 농산품 수출국이기도 하다. 북부 산악지대의 농부들이 가뭄과 침식을 걱정할 때 메콩강 삼각주에서는 해수면 상승과 해수 침투로 인한 벼농사의 피해를 걱정한다.






아시아 대륙의 남부와 동부에는 전 세계 인구의 거의 절반이 살고 있는데 계절풍에 의해 상대적으로 건조한 겨울과 습한 여름이 반복된다. 계절풍의 방향과 속도는 육지와 바다의 온도 차에 따라 달라진다. 봄과 여름에 아시아 대륙은 주변 바다보다 빨리 데워진다.

이 때문에 바람은 인도양에서 내륙으로 향하고, 이 바람은 비를 불러온다.

그러나 최근 평균기온이 올라감에 따라 계절풍에 의한 우기의 시기와 강우량, 그리고 예측 가능성이 달라졌다. 기후가 불안정해지면서 극단적인 기온을 기록하는 일과 지난 11월 마 마을을 덮친 홍수 같은 폭우도 잦아졌다.


지난 수 세기 동안 베트남의 농부들은 계절풍의 변화에 맞도록 농산물과 파종시기를 선택하는 데 주의를 기울여왔다. 마 마을이 있는 베트남 북동부 산악지대의 옌 바이성 지역은 보통 2월과 6월, 일년에 두 번 벼를 심는다.


응웬은 “비가 내리는 시기가 달라졌습니다”고 말했다.


최근 비는 불규칙적으로 내리고 있다. 때로 우기가 몇 주 가까이 늦어지는데 이는 봄 가뭄이 첫 번째 수확을 위태롭게 할 만큼 길어진다는 뜻이다. 여름 우기도 짧아지고 있다. 하지만, 한 번 비가 내리면 더 많은 양의 비가 쏟아진다.


식물은 적절한 시기에 수분을 공급해 줘야 한다. 따라서 비가 예상보다 빨리 혹은 늦게 오면 성장에 영향을 받게 된다. 또 특정 시기에는 기온에 더욱 민감하다.


지난 3월의 어느 아침, 농부 람 티 민(47세)은 고무 부츠와 밀집 모자를 쓰고 잡초를 뽑고 있었다. “보통 이 맘 때에는 비가 왔어야 하는데 올해는 아직 오지 않고 있어요.” 걱정하는 말투로 말하는 그녀는 두 세 해 전, 벼의 성장에 가장 중요한 시기에 온 극심한 가뭄이 수확에 미친 영향을 기억한다. 그녀는 그해 수확량은 30% 정도 줄었다고 말했다.


암탉을 끌고 자신의 포멜로 과수원을 돌아다니는 트란 트룽 키엔(41세) 역시 비슷한 걱정을 했다. “가뭄은 과일에도 영향을 줍니다.” 그는 수분이 일어난 후 과일이 살을 찌우는 시기를 말하며 이같이 말했다.


지난해 한 달 이상 늦어진 우기는 새로운 문제를 불러왔다. 그만큼 길어진 건기가 새로운 병충해를 불러왔고 봄의 카사바 수확이 줄어든 것. 응웬은 한숨을 쉬며 “붉은 진디는 건조한 환경을 좋아해 비가 내려야만 사라진다”고 말했다. 그 해, 카사바 수확량은 거의 절반이 줄었다고 한다. 여기에는 여름에 쏟아진 폭우 때문에 발생한 침식의 영향도 있다.


최근 마 마을은 하노이에 지역사무소를 둔 국제연구소인 국제열대농업센터(CIAT)와 협력, 기후변화에 대응하는 간단한 방법들을 시도하기 시작했다. 이 마을에 6개월간 머물렀던 응웬 두이 니엠 CIAT 연구원은 경사가 급한 언덕에는 언덕을 따라 일정한 간격으로 잔디를 심자는 아이디어를 냈다. 이는 잔디와 카사바 밭이 교차하게 해 진흙이 흘러내려 침식되는 일을 막는다.

응웬은 얼마나 많은 흙이 침식으로 사라지는지 알기 위해 플라스틱으로 수로를 만들었다. 앞으로 3년 동안 그의 팀은 침전물의 양과 카사바 수확량을 통해 겉흙의 유지가 수확량을 높이는지 확인할 것이다.


하노이의 CIAT 사무소에서는 토양 과학자 부이 빈 레와 그의 팀이 마 마을의 흙을 채취해 탄소, 질소, 인 등의 토양 생산성과 관련된 원소량을 측정한다. 그는 최근 계절풍의 변화가 가져온 영향, 곧 짧아진 우기와 더 심해진 여름의 폭우가 산악지역에서 특히 심각할 것이라고 말했다.


부이는 “[예전처럼] 계절에 따라 농사를 지어도 되는 평범한 해도 있을 것입니다. 그러나 특별한… 농부들이 예측하지 못한 그런 기후를 보이는 해가 나타날 겁니다”라고 말했다.


이제 하노이의 농업 및 농촌개발 장관은 농업 핵심계획 수립에 기후변화를 고려한다. “예측은 중요합니다 - 우리는 유연해야 합니다.” 마우 동 코뮨(코뮨은 마을 위의 행정단위다)의 팜 티엔 두이 농업부국장이 말했다. “나는 한 지역에 충분한 물이 있는지를 확인하려 노력합니다. 그리고 가뭄이 예상되면 쌀보다 옥수수 농사를 권합니다.” (옥수수는 물을 덜 필요로 한다) 팜은 또 기상 예측을 통해 가뭄과 추위에 강한 벼의 변종을 언제 테스트할 수 있을지 결정할 수 있다고 말한다.


지난 겨울의 강추위는 마 마을에서 가까운 다른 지역의 공무원까지 놀라게 했다. 지난 1월, 해발 900m의 산악지역에는 예상치 못한 눈이 내렸다. 옌 바이 성의 도안 반 투이 얀 텐 지구 농업 부국장은 자기 지역에서만 적어도 60마리의 젖소와 들소가 죽었고 300헥타르의 벼 묘목이 동사했다고 밝혔다. 50대인 그는 “태어나서 처음 눈을 보았습니다”고 말했다.


<본 기사는 테크M 제39호(2016년7월) 기사입니다>